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6.マウスとの触れ合い(コミュニケーション、グルーミング)

【マウスとのコミュニケーション】

マウスはそれほど触られることを好まないが、かといって過度なスキンシップでもなければ触ることも可能である。むしろ手を入れると飛び乗ってきて肩までくるような人懐っこい行動をみせるものも多い。特にアンゴラやロングは穏やかな個体が多い。

マウスを手に乗せたり移動するときには最初に尾をつかむとよい。いきなり体をつかむと驚いてかむこともある(尾をつかんでも触られるのが苦手なマウスはクルリと回ってきて、噛む)。
ブラッシングや風呂は不要。毛質に関わらず不要。
爪切り、耳掃除なども不要。



【負担にならないスキンシップ】

マウスと触れ合うまえに、そもそもその個体自身のペットしての向き不向きを考える必要がある。
餌用として殖やされてきた個体に多いが、ペットであっても触られるのを嫌悪するものはいる。そのようなマウスを無理強いして触るのはかわいそうだ。
スキンシップはあくまでも自分から寄ってきたり、触られても噛んだり逃げたりしないマウスにとどめよう。

尾の付け根を持ってつまみあげるのが負担にならないが、本来であればストレスフルな鷲掴みスタイルが「包み込まれて落ち着く」という強者もいる。
手をかざすと振り返って逃げたり脅えるような様子を見せる個体は尾を掴むほうが無難だ。

日々のスキンシップは長時間にならないように心がけ、手の中で眠ってしまうようならばちょっと触りすぎかもしれない。早めにケージに戻したほうがよい。
特に小さなお子さんが触る場合は力加減や時間加減がわからないので、大人のかたが付き添い、テレビやゲームのように時間を決めてスキンシップするようにしたほうが安心だろう。

【触れ合いタイムは異常の早期発見】

日々の餌や掃除の中で、また触れ合いタイムの中で、上から見ただけではわからない異常に気がつくこともある。
毛のばさつき、痩せてきた、腫瘍ができた、毛が抜けた、かさぶたがある、皮膚が白くなっている、呼吸や体温がいつもと違う等々、触れ合いでわかる異常は様々だ。

中には保温や環境改善で治るものもあれば、獣医にかからないとよくならないものもある。外部や内部寄生虫は早期に獣医にかかった方が早くよくなる。逆に異常であっても、獣医にも手の施しようのないものもある(老化や遺伝による症状が代表的)。
喧嘩やいじめが原因であれば、いじめられっこかいじめっこを別ケージに収容することでおさまる。

飼育環境を変えたり、餌の内容を食べやすいものにしたりミックスを変更することによって、その個体にとって少しでも快適な状況を作り出すことにつながることもある。

【やらなくてよいグルーミングの数々】

犬や猫を飼育したことがある人にとってマウスは手がかからなすぎて戸惑ってしまうことだろう。
犬猫で当たり前の爪切りもマウスには無用の長物だし、散歩もいらない。無論予防接種や役所への登録も不要だ。
シャンプーはひどいストレスを与えることにしかならないし、アンゴラやロングヘアであってもブラッシングが必要なほど毛がもつれることもない。

マウスとの暮らしに必要なのは、しばしば行う掃除と、日々の餌と水、過度にならないスキンシップだ。
これらを忘れなければ、マウスはその愛らしさで私達に最高の癒しを与えてくれる。

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3.マウスの餌を考える(実験動物用ペレット、市販品、メリットデメリット、与えてはいけないもの)

【ペット用のマウスに向く餌とは】 本来草食性の強い雑食だが、共食いも頻繁にし、動物性タンパク質もかなり好む。 そもそもがネズミなので、結構な粗食でも、逆に飽食であっても対応はする。彼らの消化器系は我々人間なんかよりもずっと優秀だ。しかし、ペットとして共に暮らすならば、よりよい餌を考えてあげたいのが飼い主であろう。
実験動物用のペレットは餌としての選択肢のひとつだが、それだけだと貧弱な体(脂肪ばかりついて骨格に似合わずぶくぶく太ることを含む)になってしまうものもいる。 骨と脂肪のバランスのとれた体を作るためにはハムスターフードのみや実験動物用ペレットのみの飼育では足りないが、間違った餌を与えるよりはそれらを与えるのも仕方のないことかと思われる。

shippobankでは当ハウスで使用している餌も販売しているので、必要な方はお問い合わせいただきたい。
水は体のわりに相当量を飲むので、ボトルなどを利用して常に新鮮で綺麗な水が飲めるようにしておくことが大切。 カラーによっては遺伝的に肥満をおこすものもいる。

【実験動物用ペレット】 繁殖用、飼育用、肥満用など、ステージにあわせたいくつかの種類を入手することもできる。私が購入していたときは実験動物用飼料メーカーから直接仕入れていたが、現在はやっていない。 なぜなら使用感に満足したことがないからである。 そもそも「実験動物」用の餌だ。私たちが飼育している家庭動物とは本来の意味合いが異なる。
家庭動物は、ライフステージや性別はもちろん、個々の好みや運動量、体調、飼育環境、その他諸々にバラつきがあって当たり前だ。実験動物のように均一化した後にデータをとる必要もない。 人間でも幼児や青年、老齢といった個々の状況に合わせて私たちは食事を作る。同じ中学生男子でも、文系部活とサッカー部では必要な食事も異なって当たり前であろう。実験動物用ペレットに限らず市販品ではそのあたりを追求するのが現実問題難しい。
実験動物用ペレット至上主義な飼育者も多々見受けられるが、全体のバランスを見て色々な餌を加えて調整していくとよい。
メリット 妙なもの与えるよりはこれの方がよい。これと水だけでとりあえずは飼育可能。デメリット 実店舗で扱っていることが少ない。高価。使用感に満足するとは限らない。
【ハムスターフード等】 市販されているハムスターフードは、固形ペレ…

1.マウスの生態(概要、体重、寿命、性別判定)

【マウスってこんな生き物】 本来は夜行性だが、ペットとして飼育されているものは日中でも起きていることもある。 基本的に群れで暮らすが、雄同士はケンカをするものも多く、傷をつけられたりひどいときには殺されてしまうこともある。雄同士でも仲良くできるコミュニティーもあるが、基本的に雄同士は一緒に飼育しない方が安心。 雌は複数でも飼育可能な個体が多い。

【マウスの体重、寿命等】 マウスは個体により多少体格の差がでる。特に雄の方が雌よりも一回りほど大きくなる傾向にある。
遺伝的に肥満を起こすものもあり平均体重は一概には言えないが、成獣で20から30グラム位の体重のものが多い。小柄な個体ではこれよりも軽いが健康的なものもいる。また、腫瘍によって体は痩せていても体重が減少しないものもいるので、体重だけを健康の目安としないように注意したい。

寿命は2~3年だが、一年を過ぎると白内障がでたり、被毛がばさついてくる個体もいる。一方で2年を過ぎても健康に繁殖する雄もいるので、人間同様平均寿命にとらわれず、その個体に見合ったケアを心がけたい。

【雄雌の見分け方】 生後一ヶ月もすると離乳も終わり、性別も確認しやすくなってくる。 性別判定は肛門と生殖器の距離及び睾丸の有無で判断する。雄は距離が長く、その間に睾丸がはりだしている。 マウスの雌は、ハムスターに比べて肛門と生殖器の距離が離れているので、慣れない人は戸惑うところもあるかと思う。その場合は主に睾丸の有無で判断するとよいだろう。 ただし雄でも睾丸が降りてくるのが遅いものがいたり、気温や緊張などの条件で引っ込んでしまっているものもあるので、一度きりの性別分けで満足せず、その後も時期をかえてまた確認した方が確実である。

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4.マウスの日常の世話1(餌や水の与え方、床材の選び方)

【マウスの日常の世話1】 餌と水を常に摂取できるようにしておくこと。
餌入れは中に排泄されることが多いので、濡れているようなら中身を捨てて洗ってから使うこと。
副食として野菜などを与えてもよい。
水はボトルに入れて与えるのがよいが、ボトルの口がつまることがあるので注意すること。

床には床材として紙などをひく。ウッドチップはアレルギーの原因になりがちなのでさけた方がよい。牧草は吸水性が乏しいので他の床材と組み合わせて使う。ペットシートはビニール部分があるので使用しない。


【餌と水の与え方】 餌入は本人の体が入り込まない程度のサイズの方が汚されずらい。体が入るサイズのものだと、トイレ兼用になったり、ハウス兼用になったりしてしまうことが多々ある。
素材はひっくり返されない程度の重さと安定感のあるものがよい。うちでは1~2匹程度ならば3センチ四方くらいの小型の陶製器を便利に使っている。

分量は次に与えるときに前回のものが多少残っているのがベストの量だ。もし濡れているようならば中身を捨てて、容器を洗ってから使うとよい。

野菜など水分の多い餌は主食とは別の器にいれて与えるとよい。

水はできればウォーターボトルで与えたいが、水槽などで難しい場合は、小鉢に入れて与えるか、野菜から水分摂取させる。昆虫ゼリーを入れてもよい。
ただ、暑い時期は野菜やゼリーだけでは足りないので、やはり直接水を与える必要がある。

【床材の選び方】 マウスの床材としてウッドチップを選ぶ人は多いだろう。しかし、これはアレルギーを起こす生物が多くあまりおすすめできない。なにもマウスだけではない、人間でもウッドチップでアレルギーを起こす人は少なくないのだ。

牧草も床材として使えるが、吸水性があまりないので、下に別の床材を敷かないと排泄物の水分でベタベタになってしまう。牧草自体でアレルギーを起こすネズミや人間もいる。

床材として最もアレルギーを起こしずらいのが紙であろう。新聞紙などを利用してもよい。裂いて入れると自分で巣にして喜んで使う。しかし紙は脱臭性に劣る。

同様に紙製猫砂もアレルギーを起こしずらく使いやすい。ただの紙よりは多少臭いの抑制効果も期待できる。

木製やオカラでできたペレットタイプの猫砂も使いやすい。ただ、濡れて崩れたときに粒子が細かくなりすぎるものは呼吸器を害することもある。使ってみて合わないよう…